1985年1月1日,世界上第一个域名 nordu.net 被注册了。

1985年3月15日,世界上第一个.com 域名 symbolics.com 被注册了。

在1992年以前,域名注册一直是免费的,不过大部分人都不怎么重视域名,所以注册的人很少。

 

1991年5月,英国人蒂姆·伯纳斯·李爵士(Tim Berners-Lee)把他的发明 WWW 协议(World Wide Web,中文意思:万维网,即我们熟悉的 WWW。不过其发明的正式命名时间为1989年12月)在 Internet上首次向世人披露,立即引起轰动,获得了极大的成功被广泛推广应用。直到1993年,域名才开始收到人们的欢迎。

1993年,Network Solutions(NSI)公司与美国政府签下了五年合同,获得了.com、.org、.net 三个国际顶级域名注册权的独家代理权。NSI以每年 100美元/个 的价格向其用户收取注册费用,两年后每年收取 50美元/个 的管理费。而当时注册的域名的数量,总共才7000个左右。

到了1998年年初,NSI 上所托管的域名的注册数量已达到了惊人的一百二十多万个。这其中90%的域名,其后缀都为“.com”后缀,仅仅这部分,就让 NSI 一年进账六千多万美元。到了1999年中期,该公司仅域名注册费这一项,就年收入约两亿美元。

商人总是逐利的。NSI 是一家商业性质的公司,由于过于追求利益而疏于管理,其运营的这些全球性的通用顶级域名,产生了大量问题。1998年,大量关于域名被抢抢注、被申诉、被仲裁的负面新闻不断见诸报端,令 NSI 深陷于麻烦之中。

1998年1月30日,美国商务部通过其官方网站正式公布了《域名技术管理改进草案(讨论稿)》。这项由时任美国总统克林顿的互联网高级政策顾问马格曾纳(Ira Magaziner)主持完成的“绿皮书”,申明了美国政府将“谨慎和和缓”地将域名管理权由美国政府移交给民间机构的态度。“绿皮书”总结了在域名问题上的四项基本原则,即——移交过程的稳定性、域名系统的竞争性、完全的协作性和民间性,以及反映所有国际用户需求的代表性。

在这四项基本原则的指导下,“绿皮书”提出组建一个民营的非营利性的企业,来接管域名的管理权,希望能在1998年9月30日前将美国政府的域名管理职能交给这个民营非营利性企业,并最迟在2000年9月30日前顺利完成所有管理角色的移交。这个民营的非营利性企业,或者说组织,就是 ICANN(The Internet Corporation for Assigned Names and Numbers,中文意思:互联网名称与数字地址分配机构)。

1998年9月30日,美国政府正式终止了它与 NSI 之间的合同,并把 IANA(The Internet Assigned Numbers Authority,中文意思:互联网数字分配机构)的职责交由 ICANN 来履行,让其管理互联网上的域名与 IP 地址资源。2009年,ICANN 独立于美国政府管辖之外,真正成为了国际化的组织。

ICANN 主要管理四项事务:IP 地址、网络协议、域名和 DNS 根域名服务器。

在 ICANN 正式开始管理域名之前,对于域名过期时间的管理是有些混乱不堪的,除了规定域名在到期60天之内可以续费以外,域名正式删除前的时间并没有完全公开透明,完全由 NSI 自己说了算,想怎么样就怎么样。

ICANN接手工作以后,这种情况改善了很多。比如,ICANN 对于域名过期做了如下一些工作:

1999年,招标第一批5个通用顶级域名的注册商,引入了公平竞争机制,使得通用顶级域名的注册价格下降,同时域名抢注价格也下降了。

 

2001年,和注册商的协议中规定,注册商在域名过期后必须给注册人留有时间来赎回。

2004年,制定了详细的过期域名删除政策。

2008年,再次明确了注册人在域名过期后虚有足够时间将域名恢复。

 

2013年,对域名的过期注册恢复政策进行了修改,允许域名注册商在域名到期后随时删除域名,但这一规定并不是强制性的(相关链接为 https://www.icann.org/resources/pages/errp-2013-02-28-zh)。

近些年来,一些国家纷纷开发使用采用本民族语言构成的域名,如德语,法语等。我国也跟随潮流,开始使用中文域名,但可以预计的是,在今后相当长的一段时期内,以英语为基础的域名(即英文域名)仍然是主流,且.com 这个通用顶级域名的霸主地位将会一直被保持。

 

附:

 

扩展阅读资料:《互联网简史》,其链接为 https://www.internetsociety.org/zh-hans/互联网/什么是互联网?/互联网历史/互联网简史 。

附:
本文内容经作者同意后参考自老王经销商《零基础学WordPress》(清华大学出版社)